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Albert Benjamin Simpson

miércoles, 21 de julio de 2010

Albert Benjamin Simpson nació el 15 de diciembre de 1843, de padres de ascendencia escocesa. Llegó a ser una de los hombres más respetados en el cristianismo evangélico estadounidense. Un solicitado predicador y pastor, Simpson fundó una de las denominaciónes evangélicas más importantes del mundo, publicó más de 70 libros, editó una revista semanal por casi 40 años, y escribió muchas canciones gospel y poemas.

Sin embargo, los primeros años de su vida los pasó en relativa simplicidad en Prince Edward Island, Canadá, donde su padre, un anciano de la iglesia presbiteriana, trabajó como constructor naval y finalmente se metió en la industria de la exportación e importación.
Para evitar la depresión económica que se acercaba, la familia se mudó a Ontario, donde el joven Simpson aceptó a Cristo como su Salvador a la edad de quince años y posteriormente fue "llamado por Dios para predicar" el evangelio de Cristo.

Después de graduarse de Knox College, en Toronto en 1865, Simpson aceptó su primer pastorado en la "Iglesia Knox", en Hamilton, uno de las congregaciones más grandes e influyentes de Canadá.

Después de ocho años en la iglesia, Dios guió a Simpson a "Chestnut Street Presbyterian Church" en Louisville, Kentucky. "Dios estaba respondiendo a su anhelo del corazón por "mejores cosas" , escribe A.W. Tozer en "Wingspread", un libro que relata la vida de Simpson. También fue algo providencial para Simpson, cuya salud estaba sufriendo, al recibir un descanso del duro clima canadiense.

Simpson se dio cuenta de que Dios estaba usando su debilidad para trasladarlo a un amor más profundo y más cercano por Jesucristo. Su dependencia de Dios se hizo algo natural al igual que su comunión con el Salvador.

William MacArthur, un amigo y compañero de trabajo-, dijo que Simpson le dijo una vez: "no soy bueno a menos que pueda estar a solas con Dios. MacArthur agregó: "Su práctica consistía en silenciar su espíritu y, literalmente, dejar de pensar, y luego en el silencio de su alma, él escuchaba la "pequeña voz"[de Dios]."

Simpson descubrió que él también estaba desarrollando una profunda compasión por los perdidos. El deseo de evangelizar lo comenzó a consumir. En su artículo biográfico sobre Simpson, Daniel Evearitt escribió: "Descubrí que los que lo conocían lo describían como un dinámico pero humilde trabajador de Dios que inspiró a otros al compromiso total con el servicio para Dios y el Reino. Ellos lo presentan como un amoroso, cariñoso y paciente hombre. "

Paul Rader, ex pastor de la Iglesia Moody en Chicago y durante mucho tiempo ministro asociado de Simpson, dijo: "Él era el predicador con el corazón más grande que he escuchado. Predicó de sus propias y ricas relaciones con Dios."

En Louisville, Dios le dio una visión a Simpson de un avivamiento en toda la ciudad. El resultado fue asombroso. "La ciudad fue trasladada a lo más profundo y cientos de ellos fueron convertidos. Al cierre de la campaña, un gran número se añadieron a las iglesias", escribe Tozer.

Simpson se había convertido a pesar de que todavía no se daba cuenta, en un evangelista a las multitudes... A partir de aquí el no perteneció más a una iglesia, sino a todos los que lo necesitaban, no sólo a su iglesia, sino para todo el mundo perdido. "

Llegó un momento "en la intimidad de su habitación," que Simpson se entregó a Dios en rendición total. "No se nada", dijo, "pero creo que es la muerte en el sentido más literal." Más tarde se refirió a este tiempo como una muerte a sí mismo-el viejo hombre-y al ego propio.

A partir de ese momento, Simpson dijo que comenzó a vivir "una consagrada, crucificada, y devota vida para Cristo." El llamado de Dios a los no evangelizados era ahora el motivo pleno de su vida.

Simpson llegó a ser pastor de la "New York 13th Street Presbyterian Church ". Sin embargo, en 1881, renunció y comenzó a celebrar reuniones independientes de evangelización en Nueva York.Un año más tarde, el "Gospel Tabernacle" fue construido, y Simpson empezó a cambiar su visión hacia el establecimiento de una organización para las misiones.

Simpson ayudó a formar y dirigir dos asociaciones evangelísticas; "La Alianza Cristiana" y "La Alianza Evangélica Misionera". Mientras miles se unieron a estos dos grupos, Simpson sintió la necesidad de unir las dos asociaciones para convertirla en una. En 1897, se convirtieron en "La Alianza Cristiana y Misionera".

Sirviendo como pastor hasta 1918, Simpson continuó buscando formas de llegar a los necesitados y perdidos. Tozer escribió: "Durante treinta años que permaneció como cabeza de la asociación que había formado, nunca, aun, por la menor división de un momento se olvidó o permitió que la asociación olvidara el propósito para el que fue traído a la existencia..." Eso es tener a Jesús en su plenitud, el mismo ayer, y hoy y siempre! "

"... Él trató de proporcionar una comunión única, y miró con mucha suspicacia cualquier cosa que tratará de volverlos una organización rígida. Quería que la Alianza fuera una asociación espiritual de creyentes que tenían hambre de conocer la plenitud de la bendición del Evangelio de Cristo, trabajando concertadamente para una evangelización rápida de todo el mundo ".

El 28 de octubre de 1919, Simpson entró en un coma del que nunca se recuperó. Sus familiares recuerdan que sus últimas palabras fueron dirigidas a Dios en oración por todos los misioneros que había ayudado a enviar todo el mundo.

Hasta el final, Simpson se dedicó primero a su amado Salvador y después a todos los que se atreven a tomar el mensaje del evangelio a un mundo perdido y moribundo. AB Simpson, un hombre de visión y fe.

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